Energía Solar Termoeléctrica, Perspectiva Mundial 2016

Energía Solar Termoeléctrica, Perspectiva Mundial 2016

A continuación se presenta el Resumen Ejecutivo de un nuevo informe de Greenpeace Internacional, SolarPACES y ESTELA (Asociación Europea de la Industria Solar Termoeléctrica) el cual pone de manifiesto cómo la energía solar termoeléctrica podría suministrar el 6% de la demanda de electricidad global para 2030 y alcanzar el 12% en 2050, si se dan las condiciones adecuadas. En la 4 edición del estudio Energía Solar Termoeléctrica, se han realizado varios escenarios a futuro para el crecimiento de esta tecnología.
Resumen Ejecutivo
¿Qué es la electricidad solar térmica?
La energía solar termoeléctrica, también conocida como energía solar de concentración, produce calor o generar electricidad mediante el uso de espejos para concentrar los
rayos del sol a una temperatura típicamente entre 400°C y 1000°C. Hay una variedad de formas especulares, métodos de seguimiento solar y las formas de proporcionar energía útil, pero todos ellos trabajan bajo el mismo principio: la conducción de un motor térmico, por lo general una turbina de vapor, para generar electricidad que puede ser inyectada en la red. La capacidad de las plantas de energía solar térmica en funcionamiento hoy en día oscila entre varios MW y 400 MW, pero podría ser mayor aún. A diferencia de las instalaciones fotovoltaicas, la energía solar termoeléctrica  STE  (por sus siglas en inglés, Solar Thermal Electricity) no tiene sentido a nivel de la generación distribuida, pero a gran escala del sistema. STE específicamente se puede integrar con almacenamiento térmico o en la operación híbrida, que ofrece potencia firme y energía gestionable bajo demanda. Esto permite STE para equilibrar, a un menor costo, las fuentes de energía intermitentes libres de CO2, como la eólica. STE es capaz de satisfacer tanto la demanda pico y la carga base.
La energía solar termoeléctrica es una fuente de electricidad que no emite gases de efecto invernadero y se adapta perfectamente a las zonas del mundo con fuerte irradiación solar como el sur de Europa, norte de África y Oriente Medio, África del Sur, partes de la India, China, Sur de EE. UU. y Australia.
¿Cuál será el tamaño del mercado?
En los últimos diez años, la energía solar termoeléctrica se ha expandido rápidamente a partir de una tecnología de reciente introducción para convertirse en una solución fiable, la generación de energía. Sin embargo, a finales de 2015, sólo el 4,9 GW de proyectos de energía solar térmica de electricidad en todo el mundo estaba en funcionamiento. Los proyectos en construcción en el momento del informe añadirán al menos otros 300 MW en los próximos dos años. Estos proyectos se encuentran principalmente en África del Sur, India, Oriente Medio y Marruecos. El potencial de la energía solar termoeléctrica para satisfacer la demanda mundial de electricidad es mucho mayor. Nuestro análisis basado en los supuestos del escenario avanzados muestra que la concentración de energía solar podría abastecer hasta el 12% de las necesidades energéticas proyectadas del mundo en 2050. Incluso bajo los supuestos del escenario moderado para el futuro desarrollo del mercado, la capacidad de energía solar térmica en todo el mundo combinado ascendería aproximadamente a 20 GW en 2020 y 800 GW en 2050, con el despliegue de 61 GW/año. Esto representaría alrededor del 5% de la demanda mundial en 2050.
¿Cuáles son los beneficios?
Para este estudio, Greenpeace utiliza un modelo para generar escenarios basados en un escenario de referencia o “business as usual” para los gobiernos del mundo, así como los escenarios moderados y avanzados basados en políticas realistas para apoyar el desarrollo de esta tecnología limpia y renovable. Bajo el escenario Moderado, los países con el mayor número de recursos al sol, juntos, podrían:
• Generar más de 16 mil millones € de inversión en 2020, alcanzando un máximo de 1 162 mil millones € en 2050. • Generar más de 70.000 puestos de trabajo en 2020, y alrededor de 938.000 puestos de trabajo en 2050; y • Ahorrar 32 millones de toneladas de CO2 al año en 2020 y el aumento a 1,2 millones de toneladas en 2050.
Para poner las cifras de reducción de emisiones en perspectiva, el CO2 generado por China por sí sola fue de 10,5 millones de toneladas en 2013, mientras que las emisiones de Alemania ascendieron a 767 millones de toneladas. Un reciente informe estima que las emisiones de CO2 procedentes de la utilización de combustibles fósiles eran de 32,2 millones de toneladas en 2013 – alcanzando un máximo histórico, que es 56,1% por encima del nivel de emisión en 1990 y un 2,3% por encima de 2012. En otras palabras, al ritmo actual, se utilizará el restante así llamado “presupuesto de carbono” en los próximos 30 años y no podrá limitar el aumento de la temperatura global a 2°C.
A la luz del Acuerdo de París, firmado por cerca de 200 países de todo el mundo, es urgente revisar la UE actual y los objetivos nacionales con el fin de lograr el objetivo de limitar el aumento de la temperatura global a 2030 los objetivos climáticos y energéticos 1.5°C. El de la UE, por ejemplo, una reducción de 40% de las emisiones para el año 2030 en comparación con el nivel de 1990, simplemente no nos va a llegar allí. Sólo unas emisiones más fuertes se dirigen en línea con la rápida descarbonización del sector de la energía y una mayor proporción de consumo de energía renovable hará que este objetivo sea alcanzable.
Un programa de implementación de energía solar termoeléctrica fuerte, garantiza un volumen de mercado de alrededor del 30 GW al año, podría evitar la necesidad de nuevas plantas de energía de combustible fósil y sustituir las centrales eléctricas que utilizan combustibles fósiles. De este modo, las tecnologías solar termoeléctrica contribuirá en gran medida a la reducción de las emisiones globales de CO2. La capacidad de despacho también permitiría una reducción adicional de las emisiones, al permitir una mayor penetración de las tecnologías de energía renovable intermitentes de una manera fiable y asequible. Aproximadamente el 5% de la inversión global en infraestructura de energía de 158-186 € billón cada año, STE es una tecnología que puede contribuir a un “Nuevo Acuerdo Verde” para la economía.
¿Qué determinará la reducción de la curva de reducción de costos?
Los costos de energía solar termoeléctrica ya han disminuido, sino más reducciones son posibles. El factor principal que afecta el costo de STE es el volumen del mercado. Al igual que con cualquier otra tecnología de la energía, los costos se reducen a lo largo de un programa de implementación sólida basada en una decisión política para establecer una tecnología. Tal decisión política conduce a un clima favorable para las inversiones en condiciones preferentes de financiación y/o impuestos e incentivos de inversión. Esto también creará las condiciones para llevar progresivamente al mercado soluciones innovadoras que, a su vez, reduzcan aún más los costos y aumenten las oportunidades de negocio más allá del sector de la electricidad en los países que deciden poner en marcha este tipo de programas.

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¿Qué tipo de medidas son necesarias para aumentar el despliegue de STE?
En los últimos diez años, algunas decisiones de los gobiernos nacionales han impulsado la energía solar termoeléctrica, lo que provocó el crecimiento de hoy en instalaciones a nivel mundial. Al mismo tiempo, el mercado europeo llegó a un alto después de que España implementó cambios extremadamente perjudiciales y retrospectivos a su mercado solar. A pesar de ello, España sigue siendo el líder del mercado mundial de STE, con casi la mitad de la capacidad de STE, 2,3 GW, instalado en ese país por sí solo.
Las medidas necesarias para la implementación de electricidad térmica solar son:
• Los incentivos económicos y los objetivos nacionales: como un precio de venta garantizado para la electricidad, feed-in-tarifas (acuerdos en pagos de energía renovables), las normas de cartera de renovables o programas de préstamos preferenciales que se aplican a tecnologías de electricidad solar térmica, así como los esquemas que ponen precio a las emisiones de carbono, ya sea través de un sistema de comercio de derechos de emisión o impuestos sobre el carbono.
• Instalación de nuevas instalaciones de transferencia de electricidad y los mecanismos de mercado entre las naciones y los continentes a través de la infraestructura adecuada y acuerdos políticos y económicos, por lo que la energía solar térmica se puede mover de los mejores lugares de producción a áreas de alta demanda.
• Apoyo estable a largo plazo para la investigación y el desarrollo para explotar plenamente el potencial de nuevas mejoras tecnológicas y la reducción de costes.
Con estas medidas como fundamentos clave, la electricidad térmica solar estaría lista para tomar su lugar como una parte importante de la matriz energética del mundo.

*Por: Greenpeace International, SolarPACES and ESTELA

Conozca el informe completo en el enlace: http:// www.estelasolar.org/wp-content/uploads/2016/02/GPESTELA-SolarPACES_Solar-Thermal-Electricity-GlobalOutlook-2016_Full-report.pdf