SolarSteam fue elegida recientemente por Foresight Canada como una de las empresas de tecnología limpia con mayor inversión del país. La puesta en marcha utiliza energía termosolar de concentración para producir agua caliente y vapor para uso de clientes industriales e institucionales que necesitan cumplir con un objetivo inicial de energía verde del 20% al 30% para 2030.

SolarSteam gana el premio de startup canadiense «más invertible»

«Uno de nuestros reconocimientos fue ser finalista en el Mayor’s Innovation Challenge, que fue una convocatoria de propuestas con la ciudad de Calgary para tecnología de punta», dijo Apostol Radev, director ejecutivo y fundador de SolarSteam.

“También participamos en el programa del gobierno de Alberta llamado GreenSTEM . Este programa respalda el desarrollo de tecnología profunda que aborda desafíos definidos de la industria, pero que tiene un cronograma de comercialización más largo en comparación con la tecnología de software. A principios de este año, también tuvimos la suerte de ser la primera empresa canadiense en formar parte de Gener8tor, un programa acelerador con sede en el medio oeste de EE. UU. Éramos parte de su cohorte inaugural de sostenibilidad”.

SolarSteam encierra su colector solar cilindroparabólico dentro de una estructura protectora arqueada que lo protege de climas extremos como el de Canadá. La empresa tiene 2 tamaños de módulos que se pueden implementar para adaptarse a los desafíos técnicos y de capital de un cliente, y son manejables para una amplia gama de usuarios industriales que necesitan calor. El plan es enviar los módulos como unidades completas y listas para implementar. Dado que esencialmente representan el cambio de combustible para el cliente, la integración en los procesos existentes es fácil, eficiente y prácticamente sin tiempo de inactividad.

La oportunidad para la tecnología climática

En 2019, Canadá introdujo un impuesto al carbono que actualmente es de $50 por tonelada. Esto aumentará gradualmente a $ 170 por tonelada para 2030. También tiene un estándar de combustible limpio modesto pero creciente; requiriendo una reducción en las emisiones de extracción, refinación, distribución y uso. En 2023, las industrias deben reducir al menos 3,5 gramos por MJ, aumentando a 14 gramos para 2030.

“Hay una nueva conciencia sobre la importancia de reducir el impacto de los gases de efecto invernadero”, dijo Radev. «Y, en particular, reducir el impacto de los gases de efecto invernadero relacionados con el calor del proceso». SolarSteam representa una tecnología emergente eficiente, rentable y fácil de implementar que reduce las emisiones, reduce los gastos operativos y mejora la capacidad del cliente para ser competitivo en economía global cada vez más restringida por el carbono”.

Como nuevo canadiense, Radev ya tenía experiencia en administración de empresas. Se interesó en la idea de producir vapor solar para las industrias después de dejar su trabajo para realizar estudios de posgrado en desarrollo de energía sostenible en la Universidad de Calgary, donde nació la idea detrás de SolarSteam.

“Fue entonces cuando comencé a comprender la importancia de trabajar con fluidos, en particular agua, y cómo se relaciona con varios tipos de procesos de generación de energía”, comentó Radev.

Lidiando con el riesgo de congelamiento

Para una región cercana al Ártico, Alberta en Canadá tiene un DNI sorprendentemente bueno. La insolación normal directa es el recurso solar necesario para la energía solar térmica, esencialmente calentando un fluido con reflejos de espejo de la luz solar.

Sin embargo, a temperaturas tan bajas en su mercado objetivo, la puesta en marcha de Radev está trabajando para garantizar que las tuberías no se congelen mientras entrega vapor/agua caliente desde los colectores a los edificios industriales que abastecerá.

“Siempre hay riesgos, pero pudimos ejecutar el piloto, a partir de enero de 2022, a temperaturas muy por debajo de los cero grados centígrados, utilizando únicamente agua de alimentación de calderas durante los primeros seis meses, y pudimos operar sin interrupciones”. señaló Radev.

“Actualmente estamos convirtiendo el sistema a un sistema de glicol para que podamos abordar la preparación para el invierno cuando las temperaturas bajen a lo que estamos experimentando ahora, en enero de 2023. Tenemos aislamiento térmico en nuestra línea que conduce al módulo. Y los fabricantes con los que trabajamos tienen mucha experiencia”.

Mercado de vapor solar: pequeños pasos

Trabajando con un par de socios locales que Radev cree que pueden permitirles escalar rápidamente, la empresa busca implementar una línea de producción el próximo año. SolarSteam ha construido un piloto de campo que ha sido probado durante un año.

Los clientes típicos que imagina necesitan 250°C a 40 bares de presión. Además de incluir el almacenamiento térmico, para abordar la intermitencia, SolarSteam también puede ofrecer sistemas híbridos que se basan en los sistemas de calor existentes de un cliente para reducir las emisiones, reducir los costos y mejorar la seguridad energética.

“Un sistema de menor escala puede ayudar a cumplir los objetivos para 2030”, dijo. “Y podemos hacer eso sin que nuestros clientes inviertan en algo que se convertirá en un activo inmovilizado y obligará a la amortización anticipada del CAPEX ya pagado. Podemos ayudar a las empresas a cumplir sus objetivos para 2030, que suelen oscilar entre el 20 % y el 30 %, según la organización. En la implementación de la Fase 2, brindamos a las empresas un camino claro hacia el cero neto mediante la adición de un sistema de almacenamiento de energía térmica y SolarSteam de varios megavatios junto con una fuente complementaria de calor verde como respaldo”.